La toux


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La toux est le symptôme central de la pathologie respiratoire.
C'est un réflexe expiratoire bref et intense qui chasse brusquement l'air des voies respiratoires supérieures.
Elle a normalement pour effet d'expulser les poussières, corps étranger, mucosités ou excrétats mucopurulents vers l'orifice buccal.

La toux peut être déclenchée par des excitations touchant les muqueuses du larynx, de la trachée, des bronches ou même des bronchioles.

On décrit des zones tussigènes plus spécialisées (espace aryténoïdien, bifurcation trachéale, plèvre).

La sonorité de la toux est parfois pathognomonique (caractéristique et exclusif à une maladie, pour un symptôme) : toux asthmatiforme, toux rauque des laryngites.

Selon les caractères de l'expectoration (sécrétions), la toux est dite sèche ou grasse.

Selon le rythme et l'intensité des efforts qu'elle entraîne, la toux est soit un simple indice révélant quelque anomalie des fonctions ventilatoires, soit un symptôme qu'il faut traiter pour son retentissement propre sur l'état général.
Certaines toux spasmodiques, dyspnéisantes ou asphyxiantes sont véritablement épuisantes.

On s'efforce de respecter les toux aboutissant à une expectoration qui soulage en libérant les voies respiratoires obstruées.


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