La grippe


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Sa gravité tient à sa grande contagiosité, car elle évolue par épidémies, et à ses complications qui occasionnent des formes durables.
La France a connu plusieurs épidémies en 1979, 1983, 1985, 1989.
En France, il existe un Réseau d'épidémiosurveillance des pathologies équines (RESPE).
Les plus grands nombres de foyers grippaux sont en hiver et au printemps et la contamination se fait par voix aériennes.
Elle est causée par un virus genre myxovirus, donc une affection virale (nom d'une famille de virus comprenant le groupe des orthomyxovirus).


Orthomyxovirus

Dans la famille des myxovirus, groupe comprenant les virus de la grippe (Influenza) de type A.
Dans cette famille, les virions (virus infectieux, agents pathogènes caractérisés par une très faible taille invisibles au microscope optique) ont la propriété d'agglutiner les globules rouges.

L'actine est une protéine musculaire qui aide à la constitution des myofibrilles (filament contractile qui se trouve dans le cytoplasme des fibres musculaires) et elle a été identifiée et mise en évidence, dans le cytoplasme de nombreuses cellules, parmi les protéines qui constituent l'enveloppe de virus (Myxovirus influenza ).

Il exite plusieurs virus de la même famille (orthomyxovirus influenza) qui sont responsables de grippe et les pouvoirs pathogènes sont différents.

Il existe deux sous-types 1 (Prague 56) et le sous type2 (Miami 63) => Myxovirus influenzae A equi/1 et A equi/2


L'incubation de la grippe dure environ 3 jours et au bout de 10 à 15 jours normalement, les signes régressent spontanément sans séquelles.

Certains chevaux peuvent "passer" au travers ou présenter des formes qui vont de l'infection silencieuse à la pneumonie.
Ces différences sont dues à la qualités des défences de chaque individu.

La grippe peut être suivie d'une gourme qui, elle est bactérienne.
Bien souvent la grippe peut être confondue avec la rhinopneumonie.

Toutes les maladies infectieuses doivent être définies par l'isolement de son agent infectieux.
Sous sa forme aigue, la grippe est contagieuse.

Les vaccins contiennent toujours les 2 types de souches.
Mais il s'avère que la souche type 2 (Miami) offre une protection médiocre, c'est pour cela qu'il est recommendé chez les chevaux cotoyants beaucoup d'autres chevaux, chevaux âgés etc... de les vacciner tous les 6 mois.


Les symptômes sont variables :

Ecouvillonnage

Normalement, les symptômes disparaissent en une quinzaine de jours, la pluspart du temps sans séquelles.
Mais il faut savoir qu'il existe tout de même des cas mortelles (rares).
Le danger de la grippe c'est les complications possibles.

Si le cheval perd son appétit, s'il est faible, il faut penser à une infection secondaire bactérienne (laryngite, trachéite, pharyngite, gourme, bronchite, myocardite (inflammation du muscle cardiaque), favoriser aussi l'apparition d'allergies respiratoires durables, un cornage, etc...).
Le germe impliqué alors est souvent un streptocoque.

En général, les chevaux les plus touchés par les complications sont les jeunes chevaux et les "vieux", mais les chevaux soumis à un entrainement intensif (stress) auront eux aussi un système immunitaire affaibli, donc ils peuvent être également touchés.

Une suralimentation peut entrainer un encombrement muqueux en limitant fortement les échanges gazeux.


Il n'existe aucun traitement de l'infection virale proprement dite.
Des recherches sont éffectuées aux USA avec l'amantadine et la rimantadine.
Les soins vont consister à éviter l'apparition ou à combattre des infections secondaires avec une cuverture antibiotique.
L'isolement du cheval est très conseillé ainsi que le repos sans aucun stress et une diète ou une forte diminution de la ration.
Le cheval doit obligatoirement être mis au repos complet au moins 3 semaines.

On peut donner pour stimuler les défences immunitaires :

Il est possible après une complication que le repos soit d'environ 6 mois.

Les séquelles chroniques peuvent être la myocardite, la bronchiolite chronique, l'asthme, l'emphysème.


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