- Prêle des champs (Equisetum arvense L. - équisetacées)

Plante médicinale très importante, que rien apparemment ne distingue des mauvaises herbes les plus banales, la prêle des champs peut se confondre avec la grande prêle ivoirine (Equisetum telmateia ).

Citée par les Latins, mais sans grands commentaires, elle trouve sa première qualification précise (diurétique) chez Albert le Grand (XIIIe s.).
Tragus (1546), l'un des premiers, cite son emploi hémostatique (hématurie).
Gaspard Bauhin (1671) la prescrivait dans l'ulcère du poumon.

Peu usitée de la Renaissance à la fin du XIXe siècle, elle est remise à l'honneur de nos jours.
Elle contient un taux important de silice : jusqu'à 16,25 % dans la plante fraîche et 7,77 % dans la plante sèche.
La prêle d'hiver (E. hiemale ), employée autrefois au polissage du bois et des métaux, en contient jusqu'à 70 % dans ses cendres.
Il y a aussi, chez E. arvense , du tanin, un principe amer, de la résine, des acides, un complexe d'alcaloïdes (l'équisétine), plusieurs hétérosides et une certaine quantité de vitamine C.

La prêle est remarquablement diurétique, hémostatique, reminéralisante.
Elle est encore cicatrisante et, dans certains cas, aseptisante.
Elle favorise la reconstitution tissulaire, accroît le tonus général (reprise de l'appétit et du poids) et, dans certains cas, paraît provoquer la dégénérescence des bacilles (poudre: 1 à 2 g avant les deux principaux repas)et, est indiquée aussi dans les carences en calcium et phosphore.
Elle stimule donc la synthése du collagène contenu dans le tissu osseux et conjonctif, facilite la "reconstitution" du cartilage au cours des maladies articulaires et améliose la souplesse des tendons.

Comme diurétique en décoction :
50 g pour 1/2 l d'eau - 1/2 h d'ébullition - à boire par tasses dans la journée.

À l'extérieur, pulpe fraîche (plante bien lavée et broyée) et décoction concentrée (300-500 g par litre d'eau) s'emploient en compresses sur plaies, ulcères, démangeaisons, certaines dermatoses

Ses usages vétérinaires sont nombreux : hémorragies, rachitisme notamment.