- Mauve (Malva sylvestris L.; malvacées)

Ancien légume (sans doute d'origine préhistorique).

Les Grecs et les Romains appréciaient les feuilles de la mauve et ses jeunes pousses cuites à la façon des épinards, autant pour leur saveur que pour leurs vertus laxatives.
Le Moyen Âge lui attribuait une foule de propriétés médicinales en soulignant son action anti-inflammatoire. Elle reste, avec le bouillon-blanc et sa parente la guimauve, au nombre des émollients végétaux les plus connus.

«On n'ordonne guère de décoction émolliente et adoucissante sans la mauve», écrit un auteur du XVIIIe siècle.

La pratique populaire campagnarde s'en souvient encore.
Très riche en mucilage (16 p. 100 de la plante fraîche), avec aussi du tanin, du glucose, des vitamines A, B, C, la mauve, feuilles et fleurs, est utile dans bon nombre d'inflammations internes: gastrite, entérite, bronchite au stade aigu, toux d'irritation.

Les fleurs de mauve, de coquelicot, de pied-de-chat et de tussilage constituent les «espèces pectorales», dont l'infusion est utile contre la toux.

C'est surtout une laxative efficace, (infusion des fleurs, de 10 à 15 grammes par litre d'eau; des feuilles, de 15 à 30 grammes par litre; 3 ou 4 tasses par jour.

La décoction de plante entière (de 30 à 50 grammes par litre) s'emploie en collyres (conjonctivite), en lavements (constipation, coliques intestinales), en injections (vaginite) et en lotions sur les irritations cutanées.

Les feuilles de mauve sylvestre auraient la faculté de favoriser les contractions utérines.